मेरा सबसे अच्छा दोस्त, ऐलेना।

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जब मैं सोवियत संघ में बड़ा हो रहा था, तो मैं समर कैंप में कम से कम एक महीना बिताता था। मेरी माँ शिविर की प्रमुख नर्स थी, और मेरी सबसे अच्छी गर्मी के समय की दोस्त, एलेना अल्टचौल भी होंगी। शिविर में, मेरे पिता कुछ रविवार को मिन्स्क से आए थे। गर्मियों के दौरान मेरा जीवन सुखद था, और अधिकांश भाग, आराम के लिए।

ऐलेना और मैं जंगल से घिरे एक घास के मैदान में घंटों बिताएंगे, नरम घास बिछाएंगे, पेड़-पौधों को हवा में हिलते हुए देखेंगे, सब कुछ और कुछ भी नहीं। या हम somersaults और cartwheels का अभ्यास करेंगे, या काल्पनिक घरों का निर्माण करेंगे, और पाइन सुइयों की साफ लाइनों द्वारा परिभाषित दीवारों के साथ कमरे विभाजित करेंगे। हमने एक साथ सब कुछ किया, जिसमें केबिन में खाट जैसे बिस्तर पर एक-दूसरे के बगल में सोना भी शामिल था। जब हमने ऐलेना या मैं बीमार थे, तब ही हमने बहुत समय बिताया था।

मुझे याद है कि नर्स के केबिन में रात बिताना, वहाँ एकमात्र बीमार व्यक्ति था। मैंने खिड़की से बाहर देखा, चाँद और पेड़ों को देख रहा था, और हवा में झाड़ियाँ चलती हैं। नर्स के केबिन के बाहर एक हिरण की छोटी कांस्य प्रतिमा थी - लेकिन यह ज्यादातर समय अच्छी तरह से छिपी हुई थी। प्रतिमा एक छोटे से चबूतरे पर खड़ी थी, एक छोटे से समाशोधन में - एक बच्चे के लिए काफी बड़ा आराम से घूम सकता था, लेकिन एक साथ दो नहीं - लंबे झाड़ियों और कुछ पेड़ों से घिरा हुआ। हिरण की मूर्ति के लिए एक छोटी सी बजरी सड़क। मैंने कई बार मूर्ति का दौरा किया है, और हालांकि मैं हिरण की सवारी करने के लिए उस पर चढ़ सकता था, मैंने कभी नहीं किया। मुझे ऐसा करने से घबराहट हुई, बजाय इसके कि केवल कुरसी पर चढ़कर और छोटे-छोटे हिरणों को पीट कर। मैं सबसे साहसी बच्चा नहीं था।

लेकिन उस रात, हवा को देखते हुए झाड़ियों की पत्तियों को अलग कर दिया और समय-समय पर चांदनी में हिरण की एक झलक पकड़ते हुए, मुझे रात में प्यार हो गया। पत्तियों का मौन, गहरा साग, चांदी की चांदनी से भरी हवा, रात वह जगह थी जो दरारें और गंदगी को छिपाती थी, और गहरी सांसों को प्रोत्साहित करती थी। प्रतिमा हिलने लगती थी, बस थोड़ा सा। पूरे अनुभव को मुग्ध महसूस किया, जैसे कि मुझे जंगली जादू के एक अधिनियम का गवाह बनाया गया था।

मुझे यह भी याद है कि हर 22 जून को कैंप में हमारा शांत जीवन परेशान हो जाता था, जब पूरे कैंप ने पुनर्मिलन किया और 1941 में बेलारूस के पतन को जर्मनी में फिर से बनाया। हम दो दुश्मन लड़ाकों में विभाजित थे - शब्द "जर्मन" या "रूसी" का उपयोग नहीं किया गया था, हम सिर्फ दो विरोधी सेनाओं थे। हम भागे, हम जमीन पर रेंग गए, पेड़ों पर चढ़ गए, छिप गए, कैदियों को ले गए (दूसरी टीम ने भी ऐसा ही किया)। मुझे युद्ध के खेल का उद्देश्य याद नहीं है, सिवाय हमेशा आक्रमण के लिए तैयार रहने के और साथ ही युद्ध की शुरुआत की तारीख को याद रखने के लिए। क्या हम झंडा पकड़ने के लिए खेले? कुछ ऐसा ही, मुझे लगता है। यह मजेदार था, लेकिन यह भी थोड़ा डरावना था - एक युद्ध खेल।

मुझे अपने दोस्त एलेना की भी याद है, ड्राफ्ट / चेकर्स में वास्तव में अच्छा होने लगा। वह न केवल अन्य बच्चों, बल्कि अधिकांश वयस्कों को भी पीट रही थी। एक बार, मैंने दो लड़कियों को यह कहते हुए सुना कि वह और मैं अब दोस्त नहीं थे, बस मतलब होना चाहिए। मुझे पूरा यकीन था कि मैं उनके स्टेज फुसफुसाहट को सुनाने वाला था। मैंने ऐलेना को एक काउंसलर के खिलाफ चेक खेलते हुए पाया। मैंने उसे सुना जो मैंने सुना, और फिर उसने मेरा हाथ पकड़ लिया और मुझे उन लड़कियों की ओर खींच लिया। हमने उन्हें एक बेड पर बैठे कार्ड खेलते हुए पाया। ऐलेना और मैंने हथियारों को जोड़ा और जोर से सीटी बजाते हुए उनके आसपास चले गए। हम सबसे अच्छे दोस्त थे, और हमने उन्हें दिखाया। हालांकि हमने केवल गर्मियों में एक दूसरे को देखा था, यह कोई मायने नहीं रखता था। हम हमेशा एक दूसरे पर भरोसा कर सकते थे।

जब मैं 11 साल का था, तो मुझे पता था कि मैं सोवियत संघ छोड़ रहा हूं। हम संयुक्त राज्य अमेरिका जा रहे थे। मैंने एलेना को अलविदा कहने के लिए बुलाया। उसके बाद, उसकी माँ मेरे साथ फोन पर मिली। उसने मुझे एलेना से दोबारा संपर्क न करने के लिए कहा। ऐसा प्रतीत हुआ कि वह 12 साल की उम्र में वयस्क डिवीजन में सबसे कम उम्र की चेकर्स चैंपियन बनने जा रही थी - चेकर्स वर्ल्ड के गैरी कास्परोव / बॉबी फिशर की तरह - एक बड़ी बात। उसकी माँ नहीं चाहती थी कि उसके पास कोई अतिरिक्त रुकावट हो - "मातृभूमि के साथ विश्वासघात करने वालों के लिए कोई संबंध।" मेरी तरह, ऐलेना के पास पहले से ही एक यहूदी होने का कलंक था।

मुझे याद नहीं है कि मैंने उसे क्या बताया था। मैं वास्तव में बातचीत के उस हिस्से के बाद कुछ भी याद नहीं रखता। मैं एलेना को तब से जानता था जब हम दोनों लगभग 5 साल के थे, समर कैंप के किंडरगार्टन में। लेकिन मैं अब उसे देख नहीं सकता था या उसके साथ बात नहीं कर सकता था। मैंने फोन को लटका दिया और इतनी मेहनत से रोने लगा, मुझे हिचकी आने लगी, जिससे मुझे सांस लेने में परेशानी हो रही थी। मेरी माँ ने मुझे गले लगाया और यह समझाने की कोशिश की कि यहूदी-विरोधी कैसे प्रचलित था। बेशक, मुझे पता था कि यह जीवन का सिर्फ एक हिस्सा था, लेकिन मैं इस बारे में तार्किक रूप से सोचने के लिए बहुत ज्यादा चोट कर रहा था।

मैंने कभी ऐलेना की माँ को उसके अनुरोध को स्वीकार नहीं किया - वह केवल सबसे अच्छा कर रही थी जो वह जानती थी कि जिस दुनिया में वह रह रही थी वह कैसे करना है। वह केवल अपनी बेटी की रक्षा करने की कोशिश कर रही थी। समय-समय पर, मैं ऐलेना की उल्काओं के बारे में सुनकर दुनिया के शीर्ष पर पहुंच गया, और मैं उसके लिए खुश था। आखिरी बार मैंने उसके बारे में सुना था कि वह और उसका पति जर्मनी में रह रहे थे। इस अफवाह के साथ, मैंने वेब को तब तक सर्फ किया जब तक मैंने उसे नहीं पाया - या उसके बारे में जानकारी नहीं दी। उनके पति का नाम वादीम विनी है, जो यूक्रेन में पैदा हुए थे, दोनों अब मस्टर, जर्मनी में रहते हैं। मुझे यह भी सूचित किया गया था कि वह 1980, 1982, 1983, 1984 और 1985 में महिला विश्व ड्राफ्ट चैंपियन थीं। मैंने उनकी कोई फोटो नहीं देखी थी, हालाँकि उनके पति में से एक, चेकर खेल रहा था (वह भी, एक था चैंपियन अपने आप में)।

मैं अभी भी दोस्तों के रूप में एक साथ हमारे अद्भुत गर्मियों के बारे में सोचता हूं, और मुझे आश्चर्य है कि अगर वह मेरे बारे में सोचता है, तो उसके बचपन के बारे में याद दिलाता है। मुझे आशा है। वे अच्छे समय थे।